Wat is 3D-printen?

Wat is 3D printen nu eigenlijk? Wat komt er allemaal bij kijken en wat voor verschillende technieken zijn er? Wat heeft het maken van 3D prints voor de toekomst in petto? Zijn 3D geprinte huizen ooit mogelijk en kunnen organen met een 3D printer worden gemaakt? 3D printen is nog een vrij onbekend vakgebied en er doen de wildste verhalen de ronde. Gelukkig weten de specialisten van cad2reality wat er allemaal mogelijk is met de mooie techniek die 3D printen heeft.



Veel toepassingen zijn nog experimenteel en nog niet commercieel toepasbaar, omdat 3D printen nog een relatief jong domein is. Maar wat is 3D printen dan wel al? Volgens Wikipedia is een 3D printer een apparaat dat op basis van digitale bouwtekeningen en computerbestanden een driedimensionaal object kan produceren. Het object wordt als het ware laag voor laag opgebouwd.


Veel hobbyisten hebben een zogenaamde ‘draadjes printer’, waarmee een plastic draadje kan worden gesmolten en omgebouwd tot een nieuwe vorm. Het nadeel hiervan is dat hiermee slechts in één, of enkele kleuren kan worden geprint. Daarnaast is er een hulpconstructie nodig die later weer weggehaald dient te worden.


Andere, meer professionele, technieken zijn:


  • SLS (Selective Laser Sintering, één van de meest toegepaste technieken)
  • SLA (stereolithography)
  • Direct Metal Printing
  • MJP (MultiJet Printing)
  • CJP (ColorJet Printing)

Een van de meest toegepaste technieken is Laser Sintering. Hierbij wordt nylon poeder laagje voor laagje neergelegd en daarbij wordt door een laser plaatselijk het nylon aan elkaar gesmolten. Aan het einde van het printproces is er dan een bak vol los nylon poeder waarin het verharde object of objecten (kan meerdere tegelijk) rondom opgesloten zit en eruit gehaald kan worden. Ook deze techniek kan niet in kleur (kan wel in één kleur na behandeld worden). De nylon 3D-prints zijn wel uitermate geschikt voor functionele onderdelen of prototypes.


Cad2reality maakt vooral gebruik van CJP (ColorJet Printing).


CJP (ColorJet Printing)

Bij CJP wordt een wit kunststof poeder laagje voor laagje bedrukt met inkt in full color. Deze inkt kleurt en lijmt het witte poeder waar nodig. Aan het einde van de printgang blijft een bak vol los wit poeder over. Hier zitten de volledig gekleurde 3D geprinte objecten al verhard in. Hierdoor kunnen in de 3D print zelfs foto’s op muren of texturen van metselwerk worden mee geprint. Cad2reality is dankzij deze manier van 3D printen in staat om zeer gedetailleerde maquettes of schaalmodellen te produceren voor een heldere presentatie.